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国际空间站“大限”将至,天宫或接棒国际太空合作

在东京奥运会闭幕式上的法国八分钟里,相信不少观众都注意到了国际空间站的出现,法国宇航员Thomas Pesquet在穹顶舱里用萨克斯奏响了《马赛曲》的最后几个音符。

在穹顶舱吹奏萨克斯的宇航员Thomas Pesquet

国际空间站曾作为多国展开太空合作的唯一平台,如今天宫空间站的存在却打破了这一僵局。不仅如此,在轨22年的国际空间站,很有可能最早在2024年,或2028年正式退役。与此同时,NASA也正在寻找商业空间站的落地机会。退役之际,中国天宫空间站可能会成为唯一在轨的空间站。

过去美国一直禁止中国参加国际空间站项目,现任NASA局长Bill Nelson更是支持将《沃尔夫条款》这一禁令永久化。但中国有了自己的空间站之后,再也不需要受制于美国,反而可以与俄罗斯等其他国家一起展开太空合作。据了解,中国空间站将进行1000多项科学实验,在第一批中国空间站的合作科学实验中,就有17个国家的项目入选,可想而知并不存在美国的身影。

即将寿终正寝的国际空间站

与中国的天宫空间站相比,国际空间站毕竟经过了多个阶段的装配,加上各个节点舱和实验舱的加入,其体量和容纳航天员数量确实更胜一筹。比如文首提到的穹顶舱,就是欧洲航天局建设的太空观察台,可以说是国际空间站上最佳的观景点。

国际空间站原定的运行期为10到15年,但目前已经运行了22年,也难免会出现一些小问题。2020年8月,国际空间站就在美国舱段发生了轻微漏气,迫使三名宇航员前往俄罗斯舱段待了三天。最后不得不用飘浮的茶叶找出漏气位置,才暂时解决漏气问题。

俄罗斯科学号

而几天前成功对接的俄罗斯科学号实验舱,又再度让国际空间站经历了一番折腾。对接后,科学号计算机因为软件故障,误以为对接尚未完成,推进器仍在喷射,导致国际空间站也开始偏转,飞行控制员不得不开启空间站自己的推进器来对抗其推力,直到科学号燃料耗尽才夺回控制权。

焕然一新的天宫空间站

空间站对比图

前段时间,网上流传着一张国际空间站与中国空间站的对比图,图中中国空间站光鲜整洁,而国际空间站却杂乱不堪。国际空间站毕竟是90年代末建成了,20多年后各种技术进步下,有这样显著的对比也很正常,并不能横向对比。对此也有网友调侃称,邻居多年前就买了桑塔纳,还不让我坐,现在还没钱换新车,还不兴我的新奔驰跟他比吗?

不过这种对比也不是全然由技术差异造成的,国际空间站完成了多次科学任务,装配了不少仪器和设备,这才给人一种杂乱的样子。中国空间站的三位航天员拆完冷藏食品、太空跑台和娱乐用品等“快递”箱,并安装好各种实验柜后,也是这种设备和线路交错的模样。

目前天和核心舱搭载的“无容器”和“高微重力”实验柜已经完成基本功能测试,并陆续展开实验。无容器实验柜是以静电悬浮的方式,让物质克服重力,并脱离与周围物体的接触。这样有助于研究材料在无容器环境下的空间材料科学实验。

虽然空间站已经处于在轨运行状态,但舱内并非处于绝对的微重力环境。而高微重力实验柜可以将微重力水平提高至10-7g水平,可以用于开展相对论物理和引力物理等实验。

计划于2023年后发射的巡天号光学舱,将给天宫空间站提供一个大口径的天文望远镜,可以观测到比美国“哈勃”望远镜远300倍以上的空间。

结语

尽管天宫空间站设计在轨飞行10年,却同样具备延寿至15年的能力,而且航天员容量也可以扩展至6人。目前批准的科学实验项目中,大多是由中国主导,但随着联合国与中国合作项目的进一步开放,相信会有更多的国家加入进来。

尽管作为国际空间站的合作方,但俄罗斯也面临着美国的制裁,并声称如果美国一意孤行的话,将在2025年推出国际空间合作,开始建造自己的空间站。不过在此之前,天宫空间站很有可能成为后续大批国际太空合作项目的首选。
文章来源于互联网:国际空间站“大限”将至,天宫或接棒国际太空合作

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