瓶子科技有限公司创始人

时尚界一直以来有一个著名的理论:在某一时代流行的时尚元素,在经过一段时间的沉寂之后,会被人们再次拿出来利用。

这便是「弗莱定律」,它解释了为什么在长期的历史中,为什么很多曾经时尚的设计会随着设计审美的变化变过时,又随着时间的推移逐渐被人记起,重新焕发生机。

本文的主题虽然与时尚无关,但这里要提到的存在,同样遵循着这一定律:桌面小组件在智能手机出现早期便已随之诞生,但直到智能手机操作系统高度成熟的2020年,重新被包括苹果iOS在内的主流操作系统选择,在新的需求下,重新作为手机系统更新的重要功能面向新的用户。

除了iOS之外,Android生态中,不仅有类似vivo OriginOS、中兴MyOS这样另起炉灶,将独立设计的小组件作为主打功能亮点的定制系统,也有类似MIUI 12与原生Android 12这样,在原有小组件系统基础上,进行大刀阔斧的改进,以全新面目示人的存在。

无论哪种方式更行之有效,桌面小组件「文艺复兴」,成为这个时代操作系统更新换代的新时尚,已经是不争的事实。当我们谈论「为什么小组件重新流行了起来」时,其实我们在谈论的问题本质是「是什么让小组件又流行了起来」?

小组件诞生

从小组件最早在智能手机上出现的时间点来讲,小组件对于智能手机从来都不是一个新鲜的概念,早在智能手机操作系统还存在Windows Phone以及WebOS时,就已经有制作很精良的桌面小组件诞生,尤其是Windows Phone操作系统中的「动态磁贴」设计,直接将App的图标与小组件功能融为一体,这一设计凭借潮流的理念,推动Windows Phone成为占有率第三的手机操作系统,让Windows Phone在市场份额上享受到短暂的辉煌。

即使是随着斗转星移,数年之后的手机操作系统已经是Android、iOS「两极争霸」的天下,小组件也仍然活跃在Android智能手机的桌面上:作为第一个凭借深度化定制UI而大受欢迎的HTC Sense,翻页时钟是当时大多数插件模仿的对象,HTC Sense本身也一直是不少Android爱好者津津乐道的话题。

但除了手机厂商在手机中预置的小组件之外,由于Google在Android小组件一开始推出时并未发布供开发者使用的设计规范以及素材,让当时应用商店中上架的第三方Android小组件基本都是「野蛮生长」的状态,并没有统一的设计规范约束。

除了设计规范之外,加上Android系统版本碎片化、手机屏幕尺寸不同等原因影响,很多第三方Android小组件最终展示给用户的效果上其实并没有达到预期;这也让「丑陋」成为很多Android玩家对于第三方应用小组件的印象。

新时代小组件

即使小组件在很长一段时间内归于沉寂,但随着手机厂商开始在手机系统逐渐趋于稳定完善之后,纷纷开始探索「如何让手机变得更方便易用」,桌面小组件也再次成为了主流选择。

在小组件「文艺复兴」之前,为了提升手机内深度功能的操作效率,苹果通过硬件/系统的结合,打造出了iPhone 6s搭载的3D Touch功能,而Android则是在Android 7加入了原生的快捷菜单(shortcuts)功能,两大操作系统这样一种雷同的方式,探索在手机桌面中加入更多深度功能入口的可能。

在之后的发展中,这套便捷的操作逻辑也逐渐被主流应用所接受并主动进行了适配;我们日常使用到最多的应用内服务:例如地铁/乘车码,微信/支付宝的收付款,当然也有疫 情期间必不可少的健康码,都无需再开启应用,直接在桌面中长按应用图标,即可呼出二级菜单。

虽然系统仍然要先启动应用本体,但减少了操作步骤的确会方便不少

但基于应用图标拓展而来的捷径,在功能上也有其先天的限制:无法满足更丰富的内容展示形式,同时应用内的交互层级也被局限在应用内的几个独立功能点,无法将手机中的各种相关信息串联起来一并展示。

桌面小组件的「文艺复兴」,在这样的需求背景下开始出现:从一开始的部分手机厂商开始尝试,在短短一年时间内,迅速发展成一股席卷iOS/Android两大操作系统的「新时尚」。

苹果在2020年iOS14更新中加入的小组件系统,是在尽可能借助小组件将更多应用内功能加入到桌面的同时,同时也要求小组件设计严格遵循iOS官方的设计语言,同时也不能像Android小组件系统那样直接进行各种应用内操作。

但在小组件这一领域,不同的手机厂商交出的最终答卷也天壤之别:例如vivo推出的OriginOS,就是希望在统一的审美下,借助小组件系统,来实现将系统/应用中各种常用的功能「钉」在桌面上;同时提出的「华容网格」小组件设计系统,除了加入一系列vivo定制的第一方小组件之外,也给小组件加入更多魔改的菜单选项,力求将手机桌面整合成一个能快速触及所有应用关键服务的「控制中心」。

OriginOS的这套「原子组件」系统,能将原本隐藏在应用之中的关键信息:例如外卖配送动态,快递进度等,以及将航班信息固定在桌面,跟随出行状态自动更新显示信息,这些是OriginOS希望让这些日常生活中的关键信息展示在最显眼的位置,方便用户随时明确信息避免被遗忘。

同属于Android阵营的MIUI,也在近期的更新中开始了MIUI桌面小组件的内测,从笔者目前的上手体验来看,其设计风格以及功能性上没有类似OriginOS那样的巨大的改进,所能完成的操作都没有跳脱出Android原生小组件的框架,但这样也在加入新功能的同时,降低了用户上手新小组件系统的学习成本。

至于原生Android,则是在Android 12的更新中,以「强化沟通」之名,带来了新的桌面小组件优化,你可以将任意对话小组件以小组件的方式固定在桌面。同时Google也基于Android 12中的Material You设计风格,推出了新的Android小组件设计指南,Android系统中的小组件API也得到更新,这些来自Android底层的优化也会让海量的Android应用桌面小组件在新的设计风格下焕发新生。

即使这些系统在小组件功能的开发上并无太多直接关联,但从现在的各种体验中可以看出,无论是强调「更方便的与人沟通」,还是想让系统更多深度功能更加触手可及,抑或是希望让更多信息得以在桌面展示,都代表着新时代桌面小组件背后的设计理念转变:以一种更加和谐的方式,将更多关键信息以更低的使用成本传达给用户,同时也让手机的使用更加便捷。

简而言之,借助于更智能的小组件,「让手机变得更加好用」是桌面小组件得以重新焕发生机的真正原因;甚至说是下一个十年智能手机最重要的演变趋势也不为过。

结语

即使桌面小组件在新时代的手机操作系统中,以智能化、挖掘深度功能、简化用户操作这些新的需求重新成为操作系统的重要组成部分,但这仍然无法改变小组件仍然处于探索阶段,仍有着各种各样问题的现实。

在iOS中,小组件虽然有相对严格的设计规范限制,整体实现效果相对Android来讲会来得更统一,但小组件在目前的iOS系统中所能完成的应用内深度操作还受到不少限制,在苹果的设想中,更多是当作一个便捷的信息显示方式来存在,同时为了电池寿命,小组件的刷新频率也被严格限制,这也进一步限制的iOS小组件系统的发展潜力。

Android这边,包括vivo OriginOS、中兴的MyOS等将小组件概念作为主要卖点的操作系统,如今仍然都只是建立在自家设计语言的系统上,现阶段也很难让更多第三方Android应用去主动适配某一品牌设计风格的小组件。

如何让更多的应用服务,去主动开发与系统UI本身设计风格契合的小组件,是Android定制UI进一步拓展小组件使用场景所要解决的一个难题;如果无法解决这一棘手的问题,这些现在看来雄心勃勃的Android小组件系统,最终仍然难逃食之无味的尴尬。

虽然桌面小组件想要进一步拓展更多可能性,需要解决的问题还有很多。但让手机变得更加智能好用这个宏大的方向,不仅是让小组件「文艺复兴」的原因,更是如今手机操作系统发展的最大需求。

即使下一代操作系统短时间内不会到来,但在那之前,从小组件等智能化的尝试中逐渐呈现的下一代操作系统,也仍然值得我们期待,小组件以我们曾经熟悉的一种系统组件,探索的是属于未来的智能手机使用方式。

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