杭州易道科技有限公司

一、前言

自由电子激光(FEL)是基于真空中自由电子产生的辐射激光,与传统激光最主要的区别在于:辐射波长不依赖于受激介质,仅与电子束的能量和波荡器(用于辐射的周期性磁场)有关。FEL具有波长完全可调谐的特点,可以获得其他激光器不能实现的波段,相应波长可覆盖从太赫兹至硬X射线甚至射线的范围。其中,太赫兹、红外、极紫外、X射线波长范围内的FEL分别称为THz-FEL、IR-FEL、EUV-FEL、XFEL。当前,FEL广泛应用于凝聚态物理、先进材料与表面物理、原子分子物理、化学、生物等基础科学研究,推动了战略安全、航空航天、能源环境、医药、化工、高端制造等领域的重大技术革新。

自1971年首次提出FEL原理以来,世界上建成了50多台FEL装置,还有超过20台的在建或拟建装置。科技强国高度重视FEL的发展,投入重大资源予以保障。尤其是作为新一代探针光的XFEL,使得人类能够首次深入物质内部来实时观测原子和分子的纳米、微米尺度的演化图像,进而操控电子、分子、原子甚至原子核的状态。这类新型装置促进科学研究方法和模式革新,有望开辟新的科学前沿来引发科技和产业革命。例如,利用XFEL诊断核材料及其合金、含能材料在分子/原子层面的时间演化行为,核金属或其合金在高能量密度状态下的超快动力学行为等。美国建设的国际上首个XFEL装置(LCLS),主要科学目标即为服务于核物理相关的材料科学研究和高能量密度物理研究。相关FEL技术也是我国亟待发展的方向。

本文梳理了FEL技术发展的必要性,总结了现阶段国内外FEL技术的发展现状,在凝练我国面临技术差距的基础上提出了我国FEL技术的重点发展方向,以期为相关领域的规划发展提供参考。

二、自由电子激光的需求分析

FEL装置主要包括加 速器、波荡器和光束线系统三部分(见图1),基于加速 器产生的相对论电子束,通过波荡器的周期性磁场产生以受激辐射方式放大的相干辐射。

按照放大增益的不同,FEL主要分为低增益和高增益两种机制,其优点为:

①波长任意可调,在理论上不受限制,通过调节电子束能量和波荡器磁场来改变辐射波长;

②光束质量好,FEL辐射在横向是全相干,在纵向是部分相干甚至全相干,具有很好的偏振性;

③峰值和平均功率高,工作环境为真空,不存在热处理问题,理论上不存在绝对上限。

因此,作为21世纪最先进的光源之一,FEL主要用于产生其他光源不易产生的激光波长、高峰值功率和高平均功率的激光。

图1 FEL装置基本原理

(一)辐射频率的需求

在光谱方面,仍存在着许多传统激光器不易产生或功率不够的区域,如处于微波与红外之间的太赫兹波、短波X射线甚至γ射线等,亟需高性能的光源。FEL装置是在这些频域内唯一能实现频谱全覆盖且提供高功率激光的装置,应用前景广阔,也是光子科学诸多跨学科应用的关键支撑。

(二)辐射功率的需求

FEL装置可提供峰值功率超过1 GW、平均功率大于1 kW的高亮度激光,适应民用工业和国防安全领域的重大应用需求。极紫外(EUV)光刻技术是芯片制造行业的最前沿技术,需要功率为千瓦级的新型光源,而传统的激光等离子体(LPP)光源技术发展缓慢。FEL具有波长可设计、理论功率极大的特征,利用FEL原理可以产生波长为13.5 nm的EUV光源。国际半导体企业纷纷提出了采用FEL作为EUV光源的先进技术方案。

三、国外自由电子激光技术发展现状

(一)长波波段自由电子激光

长波波段FEL主要延续低增益谐振腔技术路线,具有波长可变、功率较高的特点,被视为激光武 器的一种理想形态,早期的研究高峰期是20世纪80年代。由于FEL装置系统过于复杂、技术难度过大,未能形成相应技术装备。在武 器应用背景逐渐淡出之后,长波波段FEL的科研引领作用开始逐步凸显,国际上很多装置开始转为利用FEL强大功能开展前沿科学技术及其产业化的研究(见表1)。

表1国际上具有代表性的长波波段FEL装置

美国杰斐逊实验室JLab IR装置起初是作为激光武 器研究发展起来的FEL装置,也是全球第一台平均功率超过10 kW的激光器。荷兰FELIX装置的建设目标集中在科学研究领域,是目前全球覆盖范围最广的用户装置。俄罗斯NovoFEL装置采用低频常温加速 器路线导致体积巨大,但成为目前平均功率最高的运行装置。德国FELBE装置是全球长波FEL方面性能最完善、用户实验站数量最多、机时最宝贵、科研产出最高的装置,也是第一台基于超导加速 器的THz-FEL装置。围绕FELBE装置开展的应用,每年发表论文超过100篇(包括《科学》《自然》等期刊论文)。

(二)X射线自由电子激光

基于高增益单次放大的XFEL是20世纪末期发展起来的新技术(被称为“四代光源”),受到国际广泛关注。主要发达国家都已建成或在建XFEL光源以保障重大科研和国家安全方面的需求(见表2)。

表2国际上具有代表性的XFEL装置

美国在XFEL领域具有技术优势,能源部(DOE)组织完成了数十次研讨会,对国家安全、能源安全、前沿科学领域的需求进行了梳理总结。以此为指导,美国在2009年建成全球首台XFEL装置(LCLS)的同时,部署了LCLS-II、极端条件下物质与辐射相互作用(MaRIE)的建设规划,形成全域布局的XFEL能力体系。LCLS-II作为LCLS的升级计划,旨在面向更加宽泛的前沿科学研究需求。MaRIE计划主要面向极端条件下的材料科学研究,用于解决核装置、能源安全、前沿科学领域的国家安全研究需求(如核装置寿命延长等)。

以德国和俄罗斯为主,包括英国、法国、瑞士等在内的多国联合开展了European XFEL装置建设。作为世界上第一台基于超导加 速器的高重频XFEL装置,European XFEL的性能指标引领未来10年发展,配置了多种极端条件加载装置和与之配套的诊断技术,成为大国竞相利用的优势科技资源。美国的核技术实验室也在联合申请成为高能密度实验站(HED)的用户。

此外,瑞士根据本国在生物、医药、纳米材料等领域的研究需求,独立建设了SwissFEL装置;日本、韩国也分别建设了XFEL装置。

(三)新型自由电子激光

除了传统的基于静磁波荡器的XFEL装置以外,基于光学波荡器的新型小型化XFEL光源技术成为研究热点。相关思路早在20世纪七八十年代便已提出,但受限于当时的技术水平而难以实现。近年来,激光技术的蓬勃发展为实现低成本、紧凑型的XFEL提供了新的机遇。基于光学波荡器的量子FEL装置,在输出光子能量、光源相干度、带宽等特性上突破了传统XFEL装置的性能边界,将成为XFEL有益且有力的技术补充。

四、我国自由电子激光技术的发展现状

(一)取得的成就

我国FEL技术的发展也经历了从国防需求牵引向科学研究应用的转换过程。我国在FEL领域的理论与实验研究始于20世纪80年代,早期代表性的工作有:拉曼型FEL出光(1985年),波荡器自发辐射(1986年),谐振腔型技术路线和放大器型技术路线的FEL出光(1993年)。2000年以来,受到光子科学对光源装置的需求牵引,国内新增建设了一批FEL光源装置(见表3)。

表3我国主要的FEL装置


在低增益谐振腔型长波FEL光源方面,中国科学技术大学国家同步辐射实验室(NSRL)主要开展振荡器FEL的相关理论和实验研究,现阶段重点进行“基于可调谐红外激光的能源化学研究大型实验装置”国家重大科研仪器研制项目的研究,后续将建设覆盖中红外到远红外波长范围的可调谐红外光源(FELiChEM)。华中科技大学重点开展振荡器THz-FEL装置研究。中国工程物理研究院开展了系列化的振荡器FEL理论与实验研究,2005年实现了能量为30 MeV、远红外/太赫兹FRL(FIR-FEL)的实验出光;2017年建成了我国唯一的基于超导加速 器的高平均功率THz-FEL装置(CTFEL)。

在高增益短波长FEL光源方面,我国2000年前后开始发展,已建成的装置覆盖了从紫外到软X射线波段。2009年,中国科学院上海应用物理研究所建成了我国首个高增益FEL综合研究平台——上海深紫外自由电子激光装置(SDUV-FEL)。2016年,中国科学院大连化学物理研究所建成的“基于可调极紫外相干光源的综合实验研究装置”实现出光。上海应用物理研究所和北京大学承担的软X射线FEL项目于2014年启动,建设波长为8.8 nm、光子能量为0.14 keV的FEL装置,2020年1月实现了全相干FEL输出。

在FEL装置的建设规划方面,中国工程物理研究院正在开展长波长的西部光源项目论证;大连化学物理研究所拟建设基于超导加速 器的连续EUV-FEL装置。上海科技大学和中国科学院上海高等研究院正在建造我国首台硬X射线FEL装置,配置了能量为8 GeV的高品质电子束连续波超导直线加 速器,辐射波长能量为0.4~25 keV,X光脉冲最高重复频率可达1 MHz,对促进我国光子科学的发展具有重要的意义。

(二)面临的问题

1.战略目标待确立

发展FEL装置的目的在于建设传统激光器所不易产生或功率不够的新型光源装置;而作为大型科研装置,FEL装置将是一个城市甚至一个地区的科研创新名片。我国在相关领域的宏观战略规划不够清晰,不利于发挥大型装置的集群效应和示范效应,对相应地区的科研布局和创新发展牵引不够。

2.关键部件技术待突破

FEL的诸多理论技术需要探索,与工程应用密切相关的关键部件国产化研制仍有待突破,包括:加 速器与波荡器物理设计与关键问题,高重频高亮度光阴极电子qiang,超导加速、射频低电平控制、飞秒同步、高重频束测、超导波荡器、光束线等技术,用户实验站系统等。

3.产业化应用待拓展

现阶段的FEL应用集中在科研探索方面,相关装置的投资建设主要是国家大型科研设备资助渠道。工业应用类别有限、“产学研”有所割裂的现状,制约了未来FEL技术与应用的进一步发展,这就使得拓展FEL的产业化应用成为领域发展亟需。

五、我国自由电子激光技术发展思路

(一)发展目标

以满足国民经济和国防建设的自主可控战略需求为根本出发点,围绕FEL在前沿基础科学、能源安全和国防安全等领域的技术需求,提出关键技术自主突破和核心部件国产化的发展目标。通过政策引导、强化创新、应用融合等手段,建设更高功率、更短波长的FEL光源,在保障重大科研需求的基础上拓展实施规模化的工业应用。参与全球科技竞争并建立相对技术优势,推动以FEL光刻应用为代表的高端工业应用。

(二)发展路径

1.长波波段自由电子激光技术

研究提出:生物神经信号的物理场应为太赫兹到红外的高频电磁场,最可能频率范围应在太赫兹到百太赫兹;可以把0.5~100 THz的电磁波称为太赫兹电磁波,把有关研究可称为太赫兹生物学。除了生物学之外,其他领域对相关频段的光源需求也很迫切,但在该频段缺乏高平均功率且频率可调的光源。

构建覆盖整个红外太赫兹频段的高平均功率可调谐FEL光源,对于前沿科学研究具有重大意义。以红外太赫兹FEL科学装置为依托,构建集成强太赫兹光辐照、强磁场、低温、高压等极端外场和实验条件、与先进测量技术相结合的综合性平台。相关平台用于支撑凝聚态物理、新材料、先进光学、光电子学、生物、医学、水科学等前沿热点研究,以国家科研需求为导向,在应用领域拓展后支持开展多学科、多领域的工业应用。

2.X射线自由电子激光技术

根据国际XFEL装置的发展趋势,提出比国际上已建和待建XFEL装置更加先进的发展目标(与美国MaRIE规划相当),适时开展我国高重频、高光子能量XFEL装置建设。匹配国家战略安全、航空航天、能源技术等领域涉及的极端条件材料性能研究需求,规划新一代XFEL装置,科学配置实验线站,提供与多领域研究需求相配套的诊断技术。

3.新型自由电子激光技术

当前,国际上量子FEL技术仍处于原理验证和探索研究阶段,但在装置规模、建设成本等方面具有潜在优势,可以采用这一技术路线来构建实验室规模的小型硬X射线相干光源,用于支持科研院所和高等院校的科学研究需求。我国适时开展量子FEL技术的发展规划,注重理论研究并配套验证实验,在与国际量子FEL研究“同台竞技”的同时,逐步满足国内日益增长的高性能X射线源的应用需求。

4.基于FEL的EUV光刻光源技术

FEL的工业应用是其主要发展方向之一,特别是作为EUV光刻光源。荷兰阿斯麦尔公司(ASML)、日本EUV-FEL光源产业化研究会、美国格罗方德半导体股份有限公司(Global Foundries)等企业积极关注EUV-FEL光刻技术,认为将是光刻在3 nm节点之后的重要技术路线。

在新时期对关系国计民生的关键技术全面“自主可控”的强烈需求下,EUV光刻技术将是我国亟待解决的“卡脖子”技术之一,也是我国未来芯片发展的重要基础。按照关键技术验证、原理样机研制、产业化布局的“三步走”路线,规划我国EUV-FEL发展路线,推动EUV-FEL产业化发展。

六、对策建议

(一)科学制定发展战略,保障科研攻关实施

我国FEL技术研究处于蓬勃发展时期,相关机构提出了多个FEL装置的建设意向。建议提前论证和制定较为详尽的发展策略与研发目标,注重需求牵引、突出应用导向,通过科学的规划布局来推动FEL领域的良性循环和可持续发展。FEL装置属于大型科研装置,应注重强强联合、加强组织管理,保证建设项目按质按期完成并发挥预期的关键作用。

(二)加强基础投入,提高自主创新水平

FEL技术属于科技基础研究,装置系统复杂、投资大、周期长。建议政 府保障FEL科研资源投入,通过项目建设和装置运行的牵引,引导相关行业和企业、科研院所、高等院校的探索创新与应用研究方向。同时,通过各类基金的定向资助,推动关键部件的全面国产化;鼓励领域科研创新和新原理新技术的出现,突破FEL装置小型化和轻量化技术,促进FEL技术及其应用的健康发展。

(三)加强多方合作,促进科技成果转化

FEL装置涉及多个领域,国际上FEL建设较多采用多方合作的形式:项目实施由牵头机构总负责、多家科研机构共同参与,相关设备由科研机构研发、企业协作制造。这种方式有利于整合科技研发力量协同开展技术攻关,同时充分发挥优势企业的加工制造能力,在装置建设过程中实现技术转化。建议在我国FEL领域加强行业间的技术合作,切实推动科研机构与优势企业的分工合作,通过“产学研”联合来促进FEL领域的综合发展。

(四)促进研究与应用结合,推动市场应用

工业应用是FEL技术发展的重要方向,建议将以EUV光刻光源为引领来实现FEL技术的产业化转化作为示范项目。通过项目实施,消除“产学研”脱节现象,探索形成极具价值的产业化方案,为后续技术转化应用积累经验、指明方向。加快EUV光刻光源技术方案与产业发展的论证,鼓励申请优质专利并加强知识产权管理。引入企业力量建立样机研制平台,推动FEL产业的市场示范应用与规模化发展。

(五)营造文化氛围,加强人才队伍培养

支持和鼓励科研机构参与国际科技合作计划、国际大科学计划和大科学工程,承担或组织国际重大科技合作项目。引导有条件的高等院校和科研院所建立专业化、市场化的技术转移机构,注重科技成果发布。培养一批高层次领军人才和骨干专业技术人才,加快推进FEL相关学科的人才发展和机制创新。加大高端人才引进力度,开展国际性的FEL技术交流,全面提升人才队伍建设与国际科技合作的质量。

来源:中国工程院院刊注:文章内的所有配图皆为网络转载图片,侵权即删!阅读更多内容狠戳这里分享到我来说几句还没有人评论哦,抢沙发吧~

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