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IP被视为是芯片设计的图纸,尤其是授权IP的出现,大大降低了芯片设计难度,进而促进了当今芯片产业的繁荣。中国芯片厂商的成长也同样离不开IP的支持,同时随着芯片复杂度以及芯片设计成本的提高,国内芯片厂商对IP的需求量也在进一步增加。可以说,国产IP产业的发展是我国未来芯片产业进步的重要支柱。

安谋科技是中国最大的CPU IP供应商,自其2018年成立后,就一直致力于推进集成电路产业国产化步伐。为了进一步赋能国内年产值过千亿人民币规模的芯片设计产业,助力智能计算产业发展和计算架构的升级,安谋科技于近日召开了新业务品牌战略发布会,并宣布了一系列新的举措,以助力中国芯片产业换道超车。

从合资公司成立到发布全新战略

众所周知,安谋科技脱胎于Arm,是一家独立运营、中资控股的合资公司,其现任执行董事长兼首席执行官吴雄昂是推动安谋科技落地中国的关键人物之一。早在2014年,吴雄昂加入Arm公司全球执行委员会,并任大中华区总裁后,他便看到了中国芯片市场的成长潜力,于是在2015年,他推动“中国战略2.0”,并启动将中国业务拆分成立合资公司,三年后,安谋科技正式独立运营。

在这三年当中,安谋科技取得了斐然的成绩。据吴雄昂介绍,自2018年成立以来,安谋科技不仅继承了Arm在中国的CPU业务,助力Arm CPU累计出货量超过200多亿片。更重要的是,安谋科技从成立之初便开始针对数字化时代的新业务进行全面布局。从新业务的进展来看,截止目前安谋科技的4条产品线已经全部量产,出货量上亿,全国有90多家合作伙伴,其中,29家实现了流片和量产。

在他们赢得市场青睐的同时,在终端市场需求的推动下,芯片产业再次发生了变化——AI、5G、IoT等技术的出现,推动着市场开始向智能化方向发展,在这个过程中,算力也正越来越多地从CPU、GPU转为由NPU来提供,未来将会进入由多计算架构主导的融合计算时代。也就是说,随着智能化的发展,未来NPU的市场需求将超过CPU。

在根植于中国芯片产业发展的安谋科技看来,基于域架构(DSA)的NPU已经取得很大的成功,未来伴随新的多样化算力堆叠和多计算域的需求,需要下一代的域架构——超域架构(xDSA)来满足相应的要求和挑战, 并且通过融合多个域的方法解决碎片化的问题。同时,从市场层面上看,国内越来越多的企业也都发布了自己的专用AI芯片,这种市场环境也为中国芯片厂商提供了换道超车的机会。

但对于中国芯片厂商来说,为满足市场对NPU的需求,大厂尚可以进行自研,但小厂往往受困于资金和精力的原因而更青睐于开源设计。为了满足这一部分国内芯片厂商的需求,安谋科技于近日发布了其A+X双轮驱动战略,即一个轮子为代理的Arm CPU IP,另外一个轮子为自研的核芯动力XPU。

安谋科技认为,A+X双轮驱动战略符合中国的国内国际双循环战略,通过与Arm CPU兼容,安谋科技也可以与国际市场完全接轨。

打造自研业务品牌“核芯动力”

在安谋科技的双轮战略当中,“A”部分是被业界所熟知的部分,而其自研的“X”部分则更值得我们关注。“X”即自主架构的XPU产品,在这里需要注意的是,安谋科技所提出的XPU并非是我们通常所理解的CPU、GPU架构,而是指开放的智能数据流融合计算平台。

据介绍,XPU的主要产品是安谋科技所自研的IP业务,包括“周易”NPU、“山海”SPU、“玲珑”ISP、“玲珑”VPU。公司希望能够打通这四大产品线之间的桥梁,通过提供组合产品来赋能中国芯片产业的发展。

安谋科技认为,在贸易环境复杂多变的情况下,公司作为一家中资控股的合资公司更有责任去帮助中国芯片产业的发展,尤其是在国内的视觉处理、应用以及市场方面都名列前茅的情况下,中国芯片产业拥有换道超车的机会,而安谋科技所要做的就是帮助中国芯片产业去实现这一愿景。

而要将此前一个个独立的IP打造成更易被接受的解决方案,这不仅仅需要安谋科技拥有IP产品,更需要他们能够提供相应的服务,因此,在这种需求的推动下,安谋科技基于XPU架构和业务部分重磅宣布了其全新业务品牌——“核芯动力”。也就是说,安谋科技未来将依托“核芯动力”向市场提供高性能、可定制化的自主架构XPU IP产品和服务。

作为安谋科技所推出的全新品牌,公司也为核芯动力设计了全新的形象,从I到i,核芯动力不仅代表着从点到面的定制化IP解决方案,也代表着在XPU时代其自研IP的无限可能。而酷似涡轮发动机的设计,则也代表着他们期望能为中国芯片产业持续提供源源动力。

“安谋科技在中国市场进行探索的几年中,公司发现高度定制化的IP需求正在增加,尤其是包括家电、汽车等领域的终端厂商开始涉足芯片领域后,他们希望能够找到合适其定制芯片的IP,来帮助他们缩短芯片研发的周期。”吴雄昂表示:“因此,安谋科技将核芯动力定位为不做芯片,而是为客户定制IP解决方案。”

将想法付诸于实践从来都不是一件容易的事,对于安谋科技来说,在过去几年中的积累可以让他们梦想成真。首先,公司在资金方面的积累是他们进行自研IP的坚实后盾,其次,公司高达400人的研发团队筑起了他们自研之路的基石。除此之外,安谋科技还认为他们的自研IP之所以能够落地还少不了生态的支持。

生态的建设也是核芯动力有望成为XPU领域领导者的关键之一。安谋科技指出,在商业模式上,核芯动力始终与合作伙伴一起,通过帮助合作伙伴成功来获得自己的成功。核芯动力最大的优势是拥有众多优秀的产业合作伙伴,一起打造共赢共享的生态。

为了推动开源开放的XPU全球生态的建设,安谋科技也在今年7月联合了50多家产业龙头企业和机构共同发起成立了“智能计算产业技术创新联合体”(ONIA)(Open NPU Innovation Alliance,简称ONIA),并推出了球首个开源神经网络处理器指令集架构(NPU ISA)。据介绍,该技术创新联合体成立的目的是构建由中国本土发起、以全球领先技术为标准的智能计算产业生态,实现NPU处理器创新和智能计算的持续演进。而这也与今天安谋科技所推出的核芯动力全新品牌的理念不谋而合。

安谋科技新战略打开新局面

安谋科技此次发布的“核芯动力”新品牌,在一定程度上,代表了一个技术领先、产品成熟、商业模式更灵活的新战略。

从合资公司的成立到实施A+X双轮驱动战略,可以看到,安谋科技对其自身的定位得到了进一步的明确,而随着安谋科技自研品牌核芯动力的推出,我们又见证了该公司实力的进一步提升。

笔者认为,尤其是在新兴场景的催化下,以核芯动力为代表的“X”战略部分将成为安谋科技未来发展的关键,会是他们未来成长的主要动力,也将带动他们在IP市场中地位的提升。对于他们自身来说,本次新业务品牌战略的发布是他们的一次新生。

在此基础之上,全新业务品牌的推出也意味着安谋科技对芯片市场有了更深一步的理解——XPU产品线的产生、融合计算架构的重新定义,这对于行业来说是一个创新。

从产业的角度看,作为一家中资控股的企业,安谋科技在IP市场地位中的提升,则意味着国内IP产业的又一次进步。从更长远的角度看,就像文章开篇所说,国内IP产业的进步是我国芯片产业发展的重要基石之一。而安谋科技在IP领域的探索,或许也意味着他们为未来国内芯片产业的发展埋下了希望的种子,可以畅想,待这颗种子在亿万颗芯片中生根发芽进而赋能千行万业,或许中国芯片产业也将会迎来一个新的高光时刻。

我们有理由相信在安谋科技A+X的战略下,他们将会为国内芯片产业带来更多的惊喜。

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